We use cookies to give you the best experience possible. By continuing we’ll assume you’re on board with our cookie policy

See Pricing

What's Your Topic?

Hire a Professional Writer Now

The input space is limited by 250 symbols

What's Your Deadline?

Choose 3 Hours or More.
2/4 steps

How Many Pages?

3/4 steps

Sign Up and See Pricing

"You must agree to out terms of services and privacy policy"
Get Offer

Psychopharmacology: Drugs, the Brain and Behavior

Hire a Professional Writer Now

The input space is limited by 250 symbols

Deadline:2 days left
"You must agree to out terms of services and privacy policy"
Write my paper

Psychopharmacology  can  be  defined  as  the  study  of  changes  in  thinking,  mood,  behavior  and  sensation  via  intake  of  drugs  or  medications. Various  environments  we  are  surrounded  with  affect  human  experience  and  behavior.  Some  things,  which  an  individual  doesn’t  understand,  or  finds  difficult  to  cope  up  with,  frightens  him,  and  the  things,  which  he  finds  himself  acquainted  with,  relaxes  and  calms  him.  The  feelings  of  depression  at  the  time  of  failure,  happiness  on  accomplishment  and  success  and  many  other  feelings  are  produced  and  learnt,  in  the  whole  process  of  human  or  individual  development.

Don't use plagiarized sources. Get Your Custom Essay on
Psychopharmacology: Drugs, the Brain and Behavior
Just from $13,9/Page
Get custom paper

On  some  of  these  feelings  or  behavior,  human  beings  do  not  have  a  control;  it  can  be  either  situational  or  long  term.  But  some  medications  or  rather  chemical  formulations  have  the  power  of  altering  human  feelings,  and  thus  the  relationship  between  human  feelings  and  environment  can  be  changed  accordingly.  But  the  condition  is  that  they  have  to  be  administered  in  a  proper  and  formal  manner.  The  anxiety  can  be  altered  into  calmness,  sobriety  and  satisfaction.

  The  study  of  the  effects  of  these  drugs  and  medications  over  the  feelings  and  behavior  of  human  beings  is  psychopharmacology.

Historically  plant  products  were  used  for  this  purpose  that  bought  the  changes  in  moods  of  people  and  were  also  self-administered.  Opium,  tea,  tobacco,  coffee,  alcohol  was  widely  used  in  countries  like  Orient,  America  etc.  there  were  also  regulatory  measures  due  to  the  effects  they  have  on  the  moods  and  behavior  of  different  people,  and  all  the  cultures  had  their  boundations  and  limitations.

These  were  the  widely  available  categories,  and  apart  from  these,  different  geographic  locations  supported  different  plantations  having  psychologically  active  substances.  The  practice  of  the  same  was  called  folk  medicine  and  thus  led  to  the  development  of  formal  medication  to  control  anxiety  and  other  uncomfortable  human  feelings.  And  presently,  there  are  about  hundred  of  different  drugs  for  this  purpose,  some  newly  invented,  some  by  accidental  discoveries  and  some  re-inventions  of  the  folk  medications.

But  majority  of  these  drugs  are  developed  through  research  on  the  relationship  and  effects  of  same  with  the  moods  and  behavior  of  human  beings  along  with  the  brain  chemistry.

The  first  review  about  psychopharmacology  was  published  in  1985  by  Ponterotto,  which  said  that  a  thorough  knowledge  of  the  medications  should  be  studied  and  understood  for  treatment  of  the  psychological  disorders  by  the  use  of  the  same.

A  psychometric  drug  can  affect  the  mood  and  behavior  only  when  the  drug  comes  in  proper  contact  with  the  brain  cells.  It  can  be  attained  in  many  ways,  depending  on  certain  factors,  which  include;  the  effect  and  solubility  of  drugs  on  local  body  tissues,  size  and  ionic  character  of  the  drug  molecules,  effects  on  metabolism  rate  etc.

Oral,  subcutaneous,  trans-dermal,  inhalation  is  some  routes  of  the  intake  of  such  drugs,  out  of  which  oral  intake  is  the  most  common  of  all  as  it  directly  touches  the  stomach  walls.  Some  little  quantities  can  also  be  directly  injected  into  the  body.

The  time  for  which  decides  the  drug  intake,  is  decided  by  metabolism  rate  as  the  drugs  are  metabolized  into  the  some  enzymes,  which  are  inactive,  usually  produced  by  the  lever.

Then  the  usual  waste  removal  process  i.e.  through  perspiration,  passing  urine  or  exhalation,  removes  them.  The  main  problem  is  the  decision  of  the  dose  of  the  drug  and  response  of  the  body  to  the  same.  Drinking  coffee  can  affect  the  sleep  but  intake  of  the  same  in  less  quantity  might  trigger  the  sleep  and  too  much  of  it  can  lead  to  anxiety. In  the  medical  terms,  lowest  drug  necessary  for  effect  is  MED-50,  lethal  dosage  is  LD-50  and  for  the  safety  index  is  LD-50/MED-50,  which  shows  that  lethal  dosage  is  very  high  than  the  required  one.

The  complications  may  also  vary  with  the  dosage.  Too  high  or  even  too  low  doses  may  impair  performances  of  various  tasks,  so  the  relationship  between  the  drug  and  the  effect  can  be  determined  by  the  chemistry  and  the  biological  characteristics  of  the  drugs.

Also  the  law  of  initial  values  can  be  applied  in  the  same  manner  to  psychopharmacology.  It  is  basically  rate  dependent.  For  ex.  Anti-depressants  change  moods  of  those  people  also  who  are  not  suffering  from  anxiety.

A  drug  can  also  affect  even  when  the  dosage  is  nil  which  is  known  as  placebo  effect,  which  comes  through  the  presence  of  a  non-active  substance  in  the  drug,  leading  to  relaxation  and  relief.  It  happens  as  the  body  responses  to  the  nil  substances,  assuming  them  to  be  drugs.  When  there  is  a  change  in  the  body  processes  like  metabolism,  weight  change,  puberty  etc,  and  the  variances  with  the  drugs  can  occur.  Not  only  this,  even  cultural  differences  can  cause  changes  in  the  effect  of  drugs.

Also  another  important  factor  that  alters  the  drug-response  relationship  is  the  individual’s  dependency  of  drugs  or  his/her  medical  history,  which  can  either  increase  or  decrease  the  sensitivity  and  also  the  effectiveness  of  drugs.  So  the  use  has  to  be  totally  controlled,  and  even  under  such  conditions,  the  drug  might  be  or  might  not  be  able  to  influence  the  single/  multiple  neuro-transmitter  systems.  The  side  –effects  of  the  drugs  can  also  be  lessened  down  by  proper  adjustment  and  altering  of  the  dosage.

For  ex.  The  drug  used  for  release  of  anxiety  might  cause  depression  to  some  or  inefficiency  of  work  in  others. The  most  proper  usage  and  effect  of  any  particular  drug  can  be  understood  by  the  past  or  history  of  the  usage  of  the  drug  in  similar  cases  on  different  individuals.  Still,  the  latest  psychopharmacology  is  more  dependent  on  the  working,  experimentation  evidences  and  mechanisms.

The  major  assumption  in  psychopharmacology  medications  is  that  there  has  to  be  a  specific  biological  etiology,  which  can  be  neuro-pathological,  neuro-psychological  or  neuro-chemical,  and  genetic  explanation. Besides  the  lack  of  evidences  of  such  neuro-pathological,  neuro-psychological  etc,  the  belief  still  exists  of  the  pharmacologists  in  the  same,  unlike  the  various  other  psychiatrists,  who  think  that  mental  illnesses  cause  chemical  and  electric  changes  in  neurons.

The  treatment  of  psychiatric  problems  with  the  help  of  drugs  with  increased  sophistication,  modernization  and  a  better  understanding.  It  is  basically  done  by  balancing  the  disturbed  chemical  of  the  brain  and  the  entire  body  system.  There  are  specific  drugs  for  specific  problems.  Anti  oxidants  for  Alzheimer’s  disease  and  naltoxone  for  alcohol  addiction.  In  certain  diseases,  medications  are  very  essential  as  in  the  case  of  depression  or  mania,  to  bring  back  the  normal  self.  And  for  other  diseases,  these  medications  alter  or  control  the  symptoms  to  a  certain  degree,  thus  helping  the  person  to  regain  the  social  status,  and  re  indulge  in  the  daily  life  activities.  The  patients  of  hallucinations  can  be  helped  with  anti-psychotic  medications.

It  is  still  not  very  sure  that  these  medications  work,  but  still,  it  helps  in  regaining  the  essential  balance  of  mind  and  life.  The  chemicals,  which  pass  on  messages  to  different  nerve  cells,  are  called  the  neuro-transmitters,  and  these  are  responsible  for  the  determination  of  human  behavior  under  different  circumstances.  They  can  be  sleep  or  sleeplessness,  nervousness,  memorization,  envy,  jealousy  etc. These  neuro-transmitters  are  responsible  for  maintaining  the  balance  in  the  brain  via  chemicals  such  as  serotonin,  norepinephrine  etc.

So  when  an  imbalance  in  the  chemicals  is  observed,  these  medications  are  used,  are  helpful  to  a  great  extent,  by  bringing  back  the  orderly  behavior,  and  maintaining  a  strong  emotional  balance  too.  The  rebalancing  is  done  in  various  ways  considering  the  relationship  of  the  drugs  and  the  body  response.

The  mood  altering  drugs  produce  changes  in  consciousness,  by  bringing  in  changes  in  the  nervous  system.  Some  are  the  stimulants,  which  increase  wake  fullness  and  alertness.  When  the  dosage  is  too  high,  it  helps  in  seizure,  and  mild  dosage  is  given  accordingly  for  the  different  problems.  The  depressants  aggravate  the  symptoms  relaxation  and  insomnia.

Another  category  is  hallucinogens,  which  cause  a  distortion  in  the  human  thinking  process,  which  if  taken  in  higher  dosages,  can  be  psychotic  too.  These  have  a  direct  effect  on  the  brain  neurons. The  other  type  of  classification  of  psychopathology  drugs  is  done  on  the  basis  of  disease  symptoms. First,  the  anti-anxiety  drugs,  for  the  treatment  of  reduction  of  daily  life  anxiety  and  fears  of  individuals.

Second,  the  anti-depressants,  basically  for  the  pessimistic  people.  It  helps  in  reducing  and  removing  the  negative  thoughts  and  feelings  arising  in  the  individuals  mind,  which  if  not  timely  treated,  can  lead  to  depression  and  suicide  attempts.

Third  are  the  anti-psychotic  drugs.  These  are  basically  used  for  the  treatment  of  severe  forms  of  mental  illnesses.  For  ex.  Schizophrenia.  This  is  a  serious  mental  illness  in  which  the  patient  engages  himself  in  the  activities  or  behavior,  which  is,  leaps  away  from  the  normal  beings,  and  goes  away  from  the  reality,  thinking  the  false  world  to  be  normal.

These  drugs  also  have  a  direct  effect  on  the  brain,  still  they  are  indirect  in  effect,  as  they  require  a  couple  of  days  or  weeks  to  show  their  effect  in  the  behavior.  This  process  is  known  as  neuro-modulation. The  new  medications  are  also  under  experimentation  and  development.  Some  of  the  old  are  phased  out  and  some  have  been  classified  differently  form  previous  classification.

All  these  drugs  affect  human  behavior  by  having  their  influence  on  the  human  brain.  The  normal  features  and  structure  of  the  brain  is  similar,  but  the  neurons  undergo  a  continual  change.  Producing  the  change  in  environment,  which  in  turn  brings  in  changes  in  the  brain  cells  also,  changes  the  behavior;  as  all  these  are  inter  dependant  and  also  inter-penetrating.  And  thus  a  particular  medication  can  have  single  or  multiple  effects  also,  depending  upon  the  change  that  is  brought  by  in  the  environment  and  thus  the  brain.

The  development  pf  psychopharmacology  and  the  treatment  via  drugs  arose  from  he  combination  of  two  different  fields  of  study.  The  awareness  about  neurotransmission  and  Skinners  methodology  which  is  the  operant  conditioning  techniques  of  the  study  of  human  behavior  (Reynolds,  1975,5.1-2)  which  also  provided  various  animal  models  for  the  potentially  useful;  drugs.

There  are  also  central  nervous  system  stimulants,  which  again  comes  under  mood  stabilizers.  It  helps  in  altering  the  arousal,  the  EEG  arousal  by  affecting  the  motor  activities  of  the  brain. The  convulsant  drugs,  for  ex  strychnine,  penlylenetetrazol,  picrotoxin  helps  in  the  blockage  of  glycine,  effects  the  GABA  in  the  brain,  and  reducing  the  time  of  action  of  any  task.  (Goodman  &  Gilman,  1990).  Sometimes,  apart  of  the  usual  effect  these  drugs  have,  sometimes  in  the  induction  of  non-specific  arousal  also  takes  place.  Which  if  is  in  normal  quantity,  improves  the  performance  but  if  happens  in  larger  quantity  than  required,  impairs  the  performances  and  affect  action  in  a  negative  manner.

Another  category  is  the  SSRIs  which  is  Selective  Serotonin  Reuptake  Inhibitor.  This  is  widely  used  in  the  treatment  of  SAD,  which  is  social  anxiety  disorder.  It  is  very  efficient  and  tolerant  drug.  Paxil,  the  SSRI  is  the  most  efficient  in  this  treatment  as  of  all  present,  having  the  response  rate  of  55%-70%  (drs  Carmona,  Raza,  and  Blanco),  tested  on  various  patients  who  improved  a  lot  from  the  very  worst  conditions  too,  with  low  incidence  of  side  effects.  The  side  effects  may  include:  headache,  insomnia,  nausea,  constipation,  dry  mouth  etc.

Another  SSRI,  which  is  very  effective,  is  Sertraline,  also  known  as  Zoloft  and  fluvoxamine  also  known  as  Luvox,  for  the  treatment  of  SAD.  As  they  are  great  responders  and  have  similar  efficiency  in  the  treatment  of  anxiety  and  have  a  very  good  safety  also.

However,  the  relapse  rate  might  also  be  high  under  certain  conditions.  According  to  the  American  college  of  neuro-psychopharmacology,  if  the  depression  is  treated  by  the  use  of  SSRI’s  in  children  below  18  yrs  of  age,  it  might  lead  to  suicidal  cases,  or  more  of  negative  thinking.  (Mann  JJ,  Emsilie  G,  Goodwin  FK,  Leon  AC;  2006)

The  psychopharmacology  drugs  are  used  in  treatment  of  various  other  diseases  also  such  as  unipolar  depression,  substance  abuse,  alcohol  abuse,  sexual  disorders,  ADHD  etc  via,  the  mood  stabilizers  such  as;  lithium,  ECT,  gabapentin,  valproate  ,  acetazolamide  etc. And  also  by  the  adjunctive  medications  like;  hormones,  inositol,  thyroxine  etc.  (MD  Peter  M  Brigham).

New  evolution  and  even  changing  or  processing  of  old  drugs  of  psychopharmacology  is  very  tough  and  time-consuming  process.  Controlled  experimentation  ensuring  proper  safety  and  efficiency  is  thud  very  necessary  for  a  proper  and  foolproof  decision  making  in  this  field. Good  clinical  practices,  innovative  designs,  documentation,  statistical  evidences,  old  and  new  drug  studies  and  effects,  proper  reporting,  more  safety  measures  have  to  be  considered  and  focused  on  a  lot.

This  has  brought  about  a  phenomenal  change  since  past  50  years  in  the  treatment  of  various  problems,  which  were  once  considered  to  be  sinful  and  incurable,  by  chemical  action  on  brain  cells  and  the  environment,  and  has  a  wide  future  scope  to  expand  and  make  the  full  utilization  of  the  invention.  More  awareness  and  reducing  the  likely  side  effects,  by  analyzing  the  proper  risk  /  benefit  of  the  drugs,  are  the  two  factors  to  be  considered,  to  male  it  a  more  successful  and  more  useful  branch  of  medical  science.


  1. Leonard  W  Hamilton  &  C.  Robin  Timmons.1994.  Psychopharmacology.  Published  in:  companion  encyclopedia  of  psychology  vol.1.  Http//psypharm.htm
  2. Meyer,  J.S&  Quenzer,  L.S(2004).  Psychopharmacology:  drugs,  the  brain  and  behavior.  Sinauer  Associates  ISBN0-87893-534-7
  3. Goodman  &  Gilman.  The  pharmacological  bases  of  therapeutics.  The  physician’s  desk  reference.
  4. Donald  S.  Robinson,  M.D,  and  Nina  R.Schoolar.  back  to  psychopharmacology-The  fourth  generation  progress.  Clinical  study  design-critical  issues.  www.clinicalstudydesign/criticalissues.htm
  5. Mann  JJ,  Emsilie  G,  Goodwin  FK,  Leon  AC.2006.  www.diseaseanddisorderblog.htm
  6. Peter.M.Brigham,  MD.  The  psychopharmacology  of  bipolar  disorders.  www.bipolarpsychopharmacology.htm
  7. Bruce  G  Charlton  MD.94.  the  potential  for  pharmacological  treatment  of  unpleasant  psychological  symptoms  to  increase  fulfillment  in  old  age.333-336.  www.pharmacologyanndpersonalfulfillment.htm.  Retrieved  in  2001

Cite this Psychopharmacology: Drugs, the Brain and Behavior

Psychopharmacology: Drugs, the Brain and Behavior. (2016, Dec 09). Retrieved from https://graduateway.com/psychopharmacology-drugs-the-brain-and-behavior/

Show less
  • Use multiple resourses when assembling your essay
  • Get help form professional writers when not sure you can do it yourself
  • Use Plagiarism Checker to double check your essay
  • Do not copy and paste free to download essays
Get plagiarism free essay

Search for essay samples now

Haven't found the Essay You Want?

Get my paper now

For Only $13.90/page