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Breakfast – William Somerset Maugham

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    I caught sight of her at the play and in answer to her beckoning I went over during the interval and sat down beside her. It was long since I had last seen her and if someone had not. mentioned her name I hardly think I would have recognised her. She addressed, me brightly. “Well, it’s many years since we first met. How time does fly! We’re none of us getting any younger. Do you remember the first time I saw you? You asked me to luncheon. ” Did I remember? It was twenty years ago and I was living in Paris. I had a tiny apartment in the Latin Quarter overlooking a cemetery and I was earning barely enough money to keep body and soul together.

    She had read a book of mine and had written to me about it. I answered, thanking her, and presently I received from her another letter saying she was passing through Paris and would like to have a chat with me; but her time was limited and the only free moment she had was on the following Thursday; she was spending the morning at the Luxembourg and would I give her a little luncheon at Foyot’s afterwards? Foyot’s is a restaurant at which the French senators eat and it was so far beyond my means that I had never even thought of going there.

    But I was flattered and I was too young to have learned to say no to a woman. (Few men, I may add, learn this until they are too old to make it of any consequence to a woman what they say. ) I had eighty francs (gold francs) to last me the rest of the month and a modest luncheon should not cost more than fifteen. If I cut out coffee for the next two weeks I could manage well enough. I answered that I would meet my friend—by correspon¬dence—at Foyot’s on Thursday at half-past twelve. She was not so young as I expected and in appearance imposing rather than attractive.

    She was in fact a woman of forty (a charming age, but not one that excites a sudden and devastating passion at first sight), and she gave me the impression of having more teeth, white and large and even, than were necessary for any practical purpose. She was ‘ talkative, but since she seemed inclined to talk about me I was prepared to be an attentive listener. I was startled when the bill of fare was brought, for the prices were a great deal higher than I had anticipated. But she reassured me. “I never eat anything for luncheon”, she said. “Oh, don’t say that! ” I answered generously. “I never eat more than one thing.

    I think people eat far too much nowadays. A little fish, perhaps. I wonder if they have any salmon. ” Well, it was early in the year for salmon and it was not ‘ on the bill of fare, but I asked the waiter if there was, any. Yes, a beautiful salmon had just come in, it was the first they had had. I ordered it for my guest. The waiter asked her if she would have something while it was being cooked. “No”, she answered, “I never eat more than one thing. Unless you had a little caviare. I never mind caviare. ” My heart sank a little. I knew I could not afford caviare, but I could not very well tell her that.

    I told the waiter by all means to bring caviare. For myself I chose the cheapest dish on the menu and that was a mutton chop. “I think you’re unwise to eat meat,” she said. “I don’t know how you can expect to work after eating heavy things like chops. I don’t believe in overloading my stomach. ” Then came the question of drink. “I never drink anything for luncheon,” she said. “Neither do I,” I answered promptly. “Except white wine,” she proceeded as though I had not spoken. “These French white wines are so light. They’re wonderful for the digestion. ” “What would you like? I asked, hospitable still, but not exactly effusive. She gave me a bright and amicable flash of her white teeth. “My doctor won’t let me drink anything but cham¬pagne. ” I fancy I turned a trifle pale. I ordered half a bottle. I mentioned casually that my doctor had absolutely forbid¬den me to drink champagne. “What are you going to drink, then? ” ‘ “Water. ” She ate the caviare and she ate the salmon. She talked gaily of art and literature and music. But I wondered what the bill would come to. When my mutton chop arrived she took me quite seriously to task. “I see that you’re in the habit of eating a heavy luncheon.

    I’m sure it’s a mistake. Why don’t you follow my example and just eat one thing? I’m sure you’d feel ever so much better for it. ” “I am only going to eat one thing,” I said as the waiter came again with the bill of fare. She waved him aside with an airy gesture. “No, no, I never eat anything for luncheon. Just a bite, I never want more than that, and I eat that more as an excuse for conversation than anything else. I couldn’t possibly eat anything more—unless they had some of those giant asparagus. I should be sorry to leave Paris without having some of them. ” My heart sank.

    I had seen them in the shops and I knew that they were horribly expensive. My mouth had often watered at the sight of them. “Madame wants to know if you have any of those giant asparagus,” I asked the waiter. I tried with all my might to will him to say no. A happy smile spread over his broad, priest-like face, and he assured me that they had some so large, so splendid, so tender, that it was a marvel. “I’m not in the least hungry,” my guest sighed, “but if you insist I don’t mind having some asparagus. ” I ordered them. “Aren’t you going to have any? ” “No, I never eat asparagus. “I know there are people who don’t like them. The fact is, you ruin your palate by all the meat you eat. ” We watted for the asparagus to be cooked. Panic seized me. It was not a question now how much money I should have left over for the rest of the month, but whether I had enough to pay the bill. It would be mortifying to find myself ten francs short and be obliged to borrow from my. guest. I could not bring myself to do that. I knew exactly how much I had and if the bill came to more I made up my mind that I would put my hand in my pocket and with a dramatic cry start up and say it had been picked.

    Of course it would be ‘awkward if she had not money enough either to pay the bill. Then the only thing would be to leave my watch and say I would come back and pay later. The asparagus appeared. They were enormous, succu¬lent and appetising. The smell of the melted butter tickled my nostrils as the nostrils of Jehovah were tickled by the burned offerings of the virtuous Semites. I watched the abandoned woman thrust them down her throat in large voluptuous mouthful and in my polite way I discoursed on the condition of the drama in the Balkans. At last she finished. “Coffee? ” I said. Yes, just an ice-cream and coffee,” she answered. I was past caring now, so I ordered coffee for myself and an ice-cream and coffee for her. “You know, there’s one thing I thoroughly believe in”, she said, as she ate the ice-cream. “One should always get up from a meal feeling one could eat a little more. ” “Are you still hungry? ” I asked faintly. “Oh, no, I’m not hungry; you see, I don’t eat luncheon. I have a cup of coffee in the morning and then dinner, but I never eat more than one thing for luncheon. I was speaking for you. ” “Oh, I see” Then a terrible thing happened.

    While we were waiting for the coffee, the head waiter, with an ingratiating smile on his false face, came up to us bearing a large basket full of huge peaches. They had the blush of an innocent girl; they had the rich tone of an Italian landscape. But surely peaches were not in season then? Lord knew what they cost. I knew too—a little later, for my guest, going on with her conversation, absentmindedly took one. “You see, you’ve filled your stomach with a lot of meat”—my one miserable little chop—”and you can’t eat 30 any more. But I’ve just had a snack and I shall enjoy a peach. The bill came and when I paid it I found that I had only enough for a quite inadequate tip. Her eyes rested for an instant on the three francs I left for the waiter and I knew that she thought me mean. But when I walked out of the restaurant I had the whole month before me and not a penny in my pocket. “Follow my example,” she said as we shook hands, “and never eat more than one thing for luncheon. ” “I’ll do better than that,” I retorted, “I’H eat nothing for dinner to-night. ” “Humorist! ” she cried gaily, jumping into a cab. “You’re quite a humorist! ” But I have had my revenge at last.

    I do not believe that I am a vindictive man, but when the immortal gods take a hand in the matter it is pardonable to observe the result with complacency. Vidi lei al gioco e in risposta alla sua cenno sono andato durante l’intervallo e si sedette accanto a lei. Era da tempo che avevo vista l’ultima volta, e se qualcuno non ha avuto. menzionato il suo nome non credo l’avrei riconosciuto. Si rivolse, mi brillantemente. “Be ‘, e da molti anni dal nostro primo incontro. Quanto tempo fa volare! Siamo nessuno di noi avanti negli anni. Ti ricordi la prima volta che ti ho visto? Mi hai chiesto di pranzo. Ho ricordi? E ‘stato 20 anni fa e vivevo a Parigi. Ho avuto un piccolo appartamento nel Quartiere Latino, si affaccia su un cimitero e mi guadagnare denaro appena sufficiente per tenere insieme corpo e anima. Aveva letto un mio libro e mi aveva scritto su di esso. Ho risposto, ringraziando lei, e attualmente ho ricevuto da lei un’altra lettera dicendo che era di passaggio a Parigi e vorrei fare una chiacchierata con me, ma il suo tempo era limitato e l’unico momento libero che era al seguente Giovedi, era passare la mattina al Lussemburgo e dovrei darle un po ‘dopo pranzo Foyot e?

    Foyot e un ristorante in cui i senatori francesi mangiare ed era talmente al di la dei miei mezzi che non avevo mai nemmeno pensato di andare li. Ma ero lusingato e io ero troppo giovane per aver imparato a dire di no a una donna. (Pochi uomini, posso aggiungere, imparare questo fino a quando non sono troppo vecchio per fare di esso alcuna conseguenza a una donna quello che dicono. ) Avevo 80 franchi (franchi oro) per durare me il resto del mese e un pranzo modesto dovrebbe non costare piu di quindici anni. Se ho tagliato il caffe per le prossime due settimane ho potuto gestire abbastanza bene.

    Risposi che avrei incontrato il mio amico-by corrispon ¬ denza-at Foyot sulla Giovedi alle dodici e mezzo. Non era cosi giovane come mi aspettavo e aspetto imponente, piuttosto che attraente. E ‘stata, infatti, una donna di 40 (un’eta affascinante, ma non uno che eccita una passione improvvisa e devastante a prima vista), e lei mi ha dato l’impressione di avere piu denti, bianchi e grande e anche, di quanto fosse necessario per qualsiasi scopo pratico. Era ‘loquace, ma dal momento che sembrava incline a parlare di me ero pronto a essere un ascoltatore attento.

    Sono rimasto sorpreso quando la lista delle vivande e stato portato, per i prezzi erano molto piu alto di quanto mi aspettassi. Ma lei mi ha rassicurato. “Non ho mai mangiato niente per pranzo”, ha detto. “Oh, non dire cosi! ” Ho risposto con generosita. “Non ho mai mangiato piu di una cosa. Penso che la gente mangia troppo al giorno d’oggi. Un pesce piccolo, forse. Mi chiedo se hanno qualche salmone. ” Beh, e ??stato nei primi mesi dell’anno per il salmone e non era ‘sulla lista delle vivande, ma ho chiesto al cameriere se ci fosse, qualsiasi.

    Si, un bel salmone era appena entrato, e stato il primo che avevano avuto. L’ho ordinato per il mio ospite. Il cameriere le chiese se avrebbe qualcosa mentre veniva cotto. “No”, rispose, “Non mangio mai piu di una cosa. Meno che non si aveva un po ‘di caviale. Ho mai importa caviale. ” Il mio tuffo al cuore un po ‘. Sapevo che non poteva permettersi caviale, ma non potevo benissimo dirglielo. Ho detto che il cameriere con tutti i mezzi per portare caviale. Per quanto mi riguarda ho scelto il piu economico piatto sul menu e che era una costoletta di montone. Penso che tu sia saggio di mangiare carne,” ha detto. “Io non so come ci si puo aspettare di lavorare dopo aver mangiato cose pesanti come braciole. Io non credo in sovraccaricare lo stomaco. “

    Poi venne la questione della bevanda. “Non bevo mai niente per pranzo,” ha detto. “Nemmeno io,” risposi prontamente. “Tranne vino bianco”, ha proceduto come se non avessi parlato. “Questi vini francesi bianchi sono cosi leggeri. Sono meraviglioso per la digestione. ” “Cosa vuoi? ” Ho chiesto, ospitale ancora, ma non esattamente espansivo. Lei mi ha dato un lampo luminoso e amichevole dei suoi denti bianchi. Il mio medico non mi permette di bere qualcosa, ma cham pagne ¬. ” Mi piacciono: ho girato un po ‘pallido. Ho ordinato una mezza bottiglia. Ho detto per caso che il mio medico aveva un divieto assoluto den ¬ a bere champagne. “Che cosa hai intenzione di bere, allora? ” ‘”Acqua”. Ha mangiato il caviale e ha mangiato il salmone. Parlava allegramente dell’arte e della letteratura e della musica. Ma mi sono chiesto che cosa il disegno di legge sarebbe venuto. Quando il mio montone chop e arrivato mi ha portato molto seriamente al compito. “Vedo che sei l’abitudine di mangiare un pranzo pesante.

    Sono sicuro che sia un errore. Perche non seguire il mio esempio e di mangiare una cosa? Sono sicuro che ci si sente sempre molto meglio per esso. ” “Sto solo andando a mangiare una cosa,” dissi mentre il cameriere e venuto di nuovo con la lista delle vivande. Lei gli fece cenno da parte con un gesto arioso. “No, no, non ho mai mangiato niente per pranzo. Solo un morso, non voglio mai piu, e che mangio piu come una scusa per la conversazione di ogni altra cosa. Che non poteva mangiare qualcosa di piu, a meno che non avuto qualche di quelli asparagi giganti. i dispiacerebbe lasciare Parigi senza dover alcuni di loro. ” Il mio tuffo al cuore. Li avevo visti nei negozi e sapevo che erano terribilmente costoso. La mia bocca aveva spesso annacquato alla vista di loro.

    “La signora vuole sapere se si dispone di uno qualsiasi di questi asparagi giganti,” Ho chiesto al cameriere. Ho provato con tutte le mie forze alla volonta di lui a dire di no. Un sorriso felice si sviluppa su sua larga sacerdote come il viso, e lui mi ha assicurato che avevano un po ‘di cosi grande, cosi splendido, cosi tenero, che era una meraviglia. Non sono per niente fame,” sospiro il mio ospite, «ma se insistete non mi dispiacerebbe avere un po ‘di asparagi”. Li ho ordinati. “Non hai intenzione di avere qualsiasi? ” “No, non ho mai mangiato gli asparagi. ” “So che ci sono persone che non piacciono. Il fatto e che si rovina il vostro palato con tutta la carne che si mangia. ” Abbiamo watted per gli asparagi da cuocere. Il panico mi prese. Non era una domanda ora quanti soldi ho dovuto rimasto per il resto del mese, ma se ho avuto abbastanza per pagare il conto.

    Sarebbe mortificante per ritrovarmi dieci franchi a breve e l’obbligo di prendere in prestito dal mio. ospite. Io non riuscivo a farlo. Sapevo esattamente quanto ho avuto e se il conto e venuto a piu ho fatto la mia mente che avrei messo la mano in tasca e con un grido drammatico avvio e dire che era stato raccolto. Certo che sarebbe ‘imbarazzante se lei non aveva abbastanza soldi di pagare il conto. Quindi l’unica cosa sarebbe quella di lasciare il mio orologio e dire che sarebbe tornato e pagare piu tardi. L’asparago e apparso. Erano enormi, succu ¬ la Quaresima e appetitoso.

    L’odore del burro fuso solleticava le narici come le narici di Geova sono stati solleticato dai olocausti dei semiti virtuose. Ho guardato la donna abbandonata li spinse giu per la gola in grande boccone voluttuosa e nel mio modo educato mi discorreva sulla condizione del dramma nei Balcani. Finalmente finito. “Caffe? ” Ho detto. “Si, proprio un gelato e caffe», rispose lei. Ero passato la cura ora, quindi ho ordinato il caffe per me e un gelato e caffe per lei. “Sai, c’e una cosa che ho apprezzato credere in”, ha detto, mentre mangiava il gelato. “Si deve sempre alzarsi da un sentimento pasto si puo mangiare un po ‘di piu. “Hai ancora fame? ” Ho chiesto debolmente. “Oh, no, non ho fame,.. Vedete, non mangio pranzo ho una tazza di caffe al mattino e poi la cena, ma non ho mai mangiato piu di una cosa per pranzo ho parlato per voi . ” “Oh, vedo” Allora accadde una cosa terribile. Mentre stavamo aspettando il caffe, il capo cameriere, con un sorriso accattivante sul viso falso, si avvicino a noi che porta un grande cesto pieno di pesche enormi. Avevano il rossore di una ragazza innocente, ma aveva il tono ricco di un paesaggio italiano. Ma sicuramente le pesche non erano di stagione, allora?

    Signore sapeva quello che costano. Sapevo anche, un po ‘piu tardi, per il mio ospite, andando avanti con la sua conversazione, distrattamente preso uno. “Vedi, hai riempito lo stomaco con un sacco di carne”-il mio miserabile-chop “, e non si puo mangiare 30 piu. Ma ho appena avuto uno spuntino e mi gode una pesca. ” Il conto e venuto e quando l’ho pagato ho scoperto che avevo sufficiente solo per un suggerimento del tutto insufficiente. I suoi occhi si posarono per un istante sulle tre franchi che ho lasciato per il cameriere e ho capito che ha pensato a me dire.

    Ma quando sono uscito dal ristorante ho avuto tutto il mese prima di me e non un soldo in tasca. “Segui il mio esempio,” disse mentre ci stringevamo la mano, “e mai mangiare piu di una cosa per pranzo. ” “Faro di meglio», ribattei, “I’H mangiare nulla per la cena di stasera. ” “Umorista! ” grido allegramente, saltare in un taxi. “Sei un bel umorista! ” Ma ho avuto la mia rivincita, finalmente. Non credo che io sono un uomo vendicativo, ma quando gli dei immortali prendere una mano in materia e perdonabile per osservare il risultato con compiacenza

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    Breakfast – William Somerset Maugham. (2017, Jan 19). Retrieved from

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