We use cookies to give you the best experience possible. By continuing we’ll assume you’re on board with our cookie policy

See Pricing

What's Your Topic?

Hire a Professional Writer Now

The input space is limited by 250 symbols

What's Your Deadline?

Choose 3 Hours or More.
2/4 steps

How Many Pages?

3/4 steps

Sign Up and See Pricing

"You must agree to out terms of services and privacy policy"
Get Offer

“Grape Sherbet” by: Rita Dove

Hire a Professional Writer Now

The input space is limited by 250 symbols

Deadline:2 days left
"You must agree to out terms of services and privacy policy"
Write my paper

“Grape Sherbet” by: Rita Dove

       I  think  this  poem  is  a  great  one,  but  also  complex.  The  Author,  Rita  Dove  tells  us  of  a  certain  day  with  her  family,  that  obviously  was  a  special  day  for  her.  But,  there  are  a  couple  of  lines  in  this  poem  that  are  mysterious,  and  kind  of  leave  you  not  knowing  what  she’s  meaning.  You  can  tell  she  had  a  good  childhood,  and  fond  memories,  especially  of  this  particular  memorial  day  with  her  family.

Don't use plagiarized sources. Get Your Custom Essay on
“Grape Sherbet” by: Rita Dove
Just from $13,9/Page
Get custom paper

       She  talks  about  the  taste  of  lavender  and  sherbet,  a  taste  that  she  thinks  was  wonderful,  and  yet  it  seems  that  for  some  reason  was  almost  unattainable.  Now,  whether  that  is  because  the  ingredients  were  expensive  or  rare,  one  is  not  so  clear  on  that,  but  I  think  Rita  Dove  is  really  trying  to  put  down  her  words  very  thoughtfully,  like  she  wants  the  readers  to  know  how  she  felt  that  day.

       She  also  seems  to  have  wrote  this  for  her  father.

  At  least  that is  a  guess  on   this  poem.  At  the  end,  she  does  talk  to  her  father,  as  if  it  were  just  a  letter  for  him.  Or,  it  might  just  be  a  poem  in  tribute  of  her  father,  and  how  his  secret  recipe  of  a  special  treat  left  a  mark  on  her  so  much  so  that  she  felt  she  needed  to  write  about  it  and  share  this  particular  story  of  this  day.

       Memorial  Day  that  year  seems  to  have  stood  out  for  her.  Was  it  because  the  family  was  together?  Was  it  because  it  was  one  of  her  favorite  holidays?  Or,  could  it  be  that  she  just  wanted  to  savor  the  smells,  tastes  and  emotions  that  Memorial  day  felt  for  her  so  we  the  readers  could  share  in  it  with  her.

       She  talks  about  the  family’s  meal,  obviously  outside,  cooked  on  a  grill.  Then,  her  father  appears  with,  as  she  states,  ‘his  masterpiece’, ‘swirled  snow,  gelled  light‘.  Now,  I  assume  that  she is  talking  about  sherbet.  It’s  not  too  clear  with  this  sentence,  so  I  can  only  guess,  since  later  in  the  poem  she’s  talking  about  sherbet.

       Obviously  this  ’swirled  snow’,  is  definitely  a  treat  and  loved  by  her  and  her  family,  for  she  writes  in  here  that  they  cheer  when  her  father  brings  it  out  for  them  to  eat.

         She  goes  on  to  tell  that  this  recipe  her  father  carefully  made  for  them  is  a  secret  and  he  fights  his  pride,  obviously  when  he  sees  them  all  so  happy  and  well  pleased  for  this  treat.  She  says  he  ’fights  a  smile’.  Now,  one  wouldn’t  think  that  a  father  that  has  just  presented  his  family  with  a  treat  that  obviously  they  love,  would  be  ashamed.  No,  it  has  to  be  because  he  doesn’t  want  anyone  to  see  how  happy  he  is  that  they  are  so  excited  that  they  cheer  him  and  this  incredible  delight  of  a  dessert.  That  if  he  does,  he  feels  as  if  that  would  make  him  seem  to  eager  for  the  approval  of  his  loved  ones.  Although  obviously,  that  is  exactly  what  he  wants.

       She  makes  a  point  of  telling  us  about  her  father’s  cap,  and  the  way  he’s  turned  up  the  bill  so  it  looks  like  a  duck.  When  I  read  this,  it  seemed  to  me  that  she  made  a  point  in  telling  us  of  her  father’s  hat  because  it  meant  something  to  her.  Was  it  because  he  was  being  a ‘clown’,  being  funny?  Or  because  he  had

                                                                                                                 Page 2

turned  the  bill  up  like  that  because  he  wanted  to  ‘pretend’  to  be  someone  in  particular  bringing  in  the  treat?  I  think  that  maybe  she  told  us  of  it,  so  we  could  see,  by  just  that  little  bit  of  information,  that  her  father  was  not  only  loving  and  thoughtful  of  his  children  and  family,  and  wanted  to  please  them,  but  that  it  also  characterizes  him  for  us  as  a  joshing,  funny  man.  A  man  with  a  sense  of  humor  to   delight  and  please  his  family  even  more.

       I  like  how  she  ‘let  us  in’  on  her  morning  with  her  family.  Sharing  with  us  the  fun  that  they  had  had  that  morning,  ‘galloping  throughout  the  grassed-over  Mounds’.  She  wants  us  to  know  what  fun  they  had,  and  all they  shared  that  morning.

       She  claims  that  they  ‘name  each  stone  for  a  lost  milk  tooth’.  I’m  not  quite   sure  where  they  were,  the  Author,  Rita  Dove,  doesn’t  really  go  into  a  full  description  of  what  these ‘mounds’  are  or  where  they  are  as  they  play.

       When  I  read  it,  I  pictured  a  big  field,  on  their  land, a  type  of  farm  house.  With  a  picnic  table,  and  a  father  cooking  food  on  a  grill,  a  mother  sitting  on  the  porch  in  a  rocking  chair,  beside  her  mother,  and  kids  running  all  over  the  land.  Stopping  to  count  stones  that  were  in  a  little  brook,  and  climbing  over  little  hills  in  their  way.  Whether  or  not,  that  is  what  really  happened,  or  whether  it  was  what  they  did,  I’m  not  sure, but  it  is  what  I  saw  while  I  read  this  poem.

       When  she  explains  that  each  drop  of  sherbet  is  a  ’miracle’,  it  makes  me  wonder  why?  Was  it  a  very  rare  treat  for  them  to  have  sherbet?  Or  was  she  just  expressing  how  glorious  it  tasted, as  in  calling  it  a  miracle.  I  think  it  was  the  latter.  The  taste  in  your  mouth  and  your  palate,  feeling  like  it  just  savored  the  most  incredible  invention  and  creation  in  the  world!  You  want  to  have  been  there  as  well,  so  you  can  ’share’  in  this  delightful  miracle.  And,  when  she  goes  in  to  saying  that  it  was  ’like  salt  on  a  melon  that  makes  it  sweeter’.  I  knew  that  I  was  right  about  my  observation  of  the  miracle  of  the  sherbet.

       It  seems  that  maybe  my  questions  and  assessments  on   this  particular  line  in  the  poem,  was  correct.  It  was  rare,  and  a  truly  delicious  treat.  Her  father’s  secret  recipe  kind  of  gives  that  away,  as  you  read  again  and  really  think  on  that.  Also  the  fact  that  she  compares  it  to  the  taste  of  another  food,  to  try  and  let  the  reader’s  in  on  the  taste,  to  let  us  try  and  know  what  she’s  talking  about.

       When  everyone  is  said  to  agree  it’s  wonderful,  you  can  imagine  everyone  eating  this  treat  out  of  a  bowl,  little  ones  with  their  faces  and  fingers  all  sticky  from  the  sugar  in  the  sherbet,  and  everyone  smiling  as  they  go  consume  this  treat,  savoring  every  smell,  taste  and  feeling  they  get  from  sharing  with  each  other  the  delight  they  have  gotten  from  this  sherbet.

       I  would  take  it  since  she  says  ‘everyone  agrees  that  it’s  just  how  they  imagined  lavender  would  taste’,  that  starts  to  get  more  definitive  on  the  sherbet.  Before,  you  knew  it  was  sweet,  and  rare,  and  cold.  Now,   you  know  it  is  more  than  likely  purple  sherbet,  since  she  says,  lavender,  and  I  would  assume  it  is  the  flavor  of  grape,  since  I  haven’t  heard  of  a  lavender  flavored  sherbet  before.

                                                                                                                         Page 3

       So,  now,  the  Author,  Rita  Dove,  is  trying  as  best  she  can  to  not  only  describe  emotions,  thoughts,  people,  and  happiness,  but  now  taste.  She  is  really  trying  to  include  the  reader  on  this  day  and  the  happiness  and  excitement  that  went  with  not  only  her  family  being  together  for  this  holiday,  but  the  sweet  tastes  and  the  true  thoughts.

       She  tries  to  let  us  see  and  know  how  much  this  treat  from  her  father  meant  to  her  and  the  rest  of  the  family.  To  try  and  include  us  on  the  fact  that  she

really  wants  people  to  know  how  very  thoughtful  her  father  is,  and  to  show  us  how  much  he  loved  his  family,  and  relished  the  happiness  he  could  bring  to  them.  And,  of  course,  to  let  us  know  what  she  thinks  of  her  father  for  doing  this.  Obviously  endearment,  love,  happiness.

       She  goes  in  to  letting  us  know  that  there  may  have  been  one  person  there  that  was  not  so  happy,  the  grandmother.  She is  obviously  diabetic,  the  Author  tells  us  so.  Which  means  that  she  could  not  partake  in  this  delightful  dessert.  She  seems  to  be  glaring  at  everyone,  seemingly  angered  at  the  fact  that  she  could  not  partake  in  this  delight,  or  because  she  doesn’t  want  anyone  else  to  eat  of  it  since  she  can‘t.  I  would  think  that  the  grandmother  is  angered  at  the  fact  that  her  body,  because  of  the  diabetes,  won’t  let  her  eat  the  sugary  treat,  so  therefore  she  is  angered  that  everyone  but  her  can  eat  this  special  treat.  She  is  more  than  likely  jealous  at  everyone  as  well,  seemingly  causing  the  Author  to  compare  her  grandmother’s  stare  as  a  ‘torch’.

       I’m  not  sure  what  she  means  in  this  line,  ‘we  thought  no  one  was  lying  there  under  our  feet,  we  thought  it  was  a  joke’.  The  only  conclusion  I  can  come  to  on  this  is  maybe  that  she  was  speaking  metaphorically,  like  they  had  to  hurry  up,  because  someone  was  ‘lying  under  their  feet’,  as  in  telling  them  to  hurry  and  eat?  Or,  maybe  it  was  that  she  was  talking  about  the  lavender,  or  that  her  father  had  told  them  a  tale  or  spoke  of  something,  since  she  states,  ‘I  thought  it  was  a  joke’.  This  is  a  true  metaphoric  statement,  or  at  least  I  think  so.  I  cannot  draw  any  other  conclusions  from  this  line.

       She  speaks  at  the  end  of  trying  to  remember  the  taste,  but  says  it  doesn’t  exist.  I  think  there  may  be  two  possible  scenarios  for  this  line  as  well.  One,  that  since  it  was  her  father’s  ‘secret  recipe’,  that  no  one  has  ever  been  able  to  make  anything  remotely  close  to  what  he  made  for  them  that  special  day.  That  no  matter  what  she  has  made  herself,  or  bought  and  tried,  nothing  can  compare  to  her  father’s  carefully  made  recipe.  On the other hand,  two,  that  maybe  this  was  completely  a  dream.  That  none  of  this  existed  at  all  for  the  Author,  Rita  Dove.  That  she’s  telling  a  tale  of  what  she  saw  in  her  mind,  and  the  taste  she  had  come  to  think  of  that  this  type  of  dessert  would  taste,  had  it  been  real.  And  that  no  matter  what  she’s  tried,  she  can’t  re-invent  what  her  mind  had  created,  because  it  wasn’t  real.

       But,  on  the  same  note,  the  very  last  line  of  the  poem  makes  the  ones  before

                                                                                                                          Page 4

it,  all  the  more  mind-boggling.  ’Now  I  see  why  you  bothered,  father’.  Is  it  a  tale

Her  father  told  her.  Is  it  real,  did  that  day  really  exist,  but  because  it  was  her  father’s  secret  recipe,  he  didn’t  share  it  with  anyone,  so no  one  could  create  what  he  did.  That  she’s  telling  her  father  that  she  sees  that  no  matter  where  she  goes,  or  what  she  tries,  she  cannot  reconnect  with  that  day.  That  her  father  held  a  secret  that  only  he  knew,  that  only  he  could  create.  That  she  understands  that  it  doesn’t  matter  what  she  tries  or  what  lengths  she  goes  to,  she  will  never  recreate          that  recipe  and  will  never  taste  that  sweet,  cold,  dessert  ever  again.

       I  think  that,  for  the  most  part,  the  story  is  true,  although  baffling,  and  leaves  you  ’hanging’  at  the  end.  The  Author  does  well  to  create  an  image  for  us,  to  tell  us  what,  in  her  mind,  was  a  great  day,  a  great  dessert  for  her  and  her  family,  and  that  even  though  one  member  of  the  family,  the  grandmother,  could  not  partake  in  tasting  this  dessert,  it  still  held  the  power  to  delight  anyone  who  did.

       Even  though  the  end  sticks  a  lot  of  questions  in  your  mind,  you  still  have  to  believe  that  it  really  happened  and  it  was  all  real.  That  the  food  they  had  gathered  around  for  the  grilled  food  she  first  speaks  of,  that,  more  than  likely,  the  father  made  as  well  as  that  sherbet.  That  her  and  her  family  had  a lot  of  fun  that  day,  and  she  fondly  remembers  it  and  the  memories,  as  well  as  the  memories  of  her  father  and  the  special  way  he  was.  I  gather  that  he  was  a  funny,  kind,  strong,  and  loving  man.  That  he  took  a  talent  that  he  had,  example  the  sherbet,  and  made  it  what  he  could.  A  joyous  and  mouth  watering  treat  for  his  family.

       That  on  that  day,  it  was  like  no  other.  She  remembers  it  quite  well,  the  smells,  the  tastes,  the  happiness,  and  the  sights,  and  wants  as  many  as  she  can  to  remember  it  with  her.  She  wants  to  hold  on  to  that  ’carefree’  day,  and  remember  fondly  the  kind  of  man  her  father  was  and  that  his  ’special’  and  ’secret  recipe’  that  he  holds  dear  was  just  as  special  and  dear  to  her.  That  no  matter  what  she  tries,  she  can’t  re-live  that  day.  It  is  gone  forever.  Only  the  memories  remain.  So,  she  writes  everything  down,  in  hopes  that  it  will  live  on  forever.  And  that  all  the  readers  can  try  and  share  in  that  joyous  experience  with  her.  That  she  has  invited  everyone  to  that  Memorial  Day,  where  there  will  be  family,  good  food  from  the  grill,  laughter,  play,  jokes,  fun,  and  even  anger  from  the  grandmother  with  obvious  disproval  of  the  treat.

       But,  most  of  all,  she  invites  us  in  on  her  father’s  secret  recipe.  Even  though  we  don’t  know  how  to  create  it,  and  we  might  never  in  reality  partake  in  the  tasting  of  it,  but  we  will  be  able  to  imagine  it,  just  like  she  does.  To  feel  that  we  have  seen  that  day  as  clearly  as  her,  and  know  what  it  meant  on  that  Memorial  Day,  to  be  with  family  and  enjoy  her  father’s  grape  sherbet.


Cite this “Grape Sherbet” by: Rita Dove

“Grape Sherbet” by: Rita Dove. (2017, Jan 25). Retrieved from https://graduateway.com/grape-sherbet-by-rita-dove/

Show less
  • Use multiple resourses when assembling your essay
  • Get help form professional writers when not sure you can do it yourself
  • Use Plagiarism Checker to double check your essay
  • Do not copy and paste free to download essays
Get plagiarism free essay

Search for essay samples now

Haven't found the Essay You Want?

Get my paper now

For Only $13.90/page