Literature review (homosexuality) Essay

Literature  review  (homosexuality)


We will write a custom essay sample on
Literature review (homosexuality)
specifically for you for only $13.9/page
Order now

More Essay Examples on Homosexuality Rubric

The  debate  on  homosexuality  is  certainly  not  a  new  one.  Conservatives  describe  homosexuality  as  a  ‘crime  against  nature’  whereas  liberals  shrug  it  off  as  a  matter  of  personal  sexual  choice - Literature review (homosexuality) Essay introduction.  While  this  debate  is  going  to  take  long  to  come  to  a  conclusion,  new  scientific  researches  are  coming  up  to  explain  what  actually  causes  homosexuality.  New  evidence  that  is  coming  suggests  that  there  may  be  a  genetic  basis  of  homosexuality.  In  this  review,  we  evaluate  six  articles  each  of  which  tries  to  explore  the  factors  that  contribute  to  homosexuality.


In  their  article  “Human  sexual  orientation  has  a  heritable  component”,  Richard  C.  Pillard  and  J  Michael  Bailey  allege  that  homosexuality  may  have  to  be  concealed  due  to  community  expectations.  Sexual  orientation  of  a  person  can  be  determined  through  reliable  questionnaires  and  similar  tests.  However,  the  origin  of  homosexuality  is  difficult  of  determine  due  to  the  large  number  of  variables  involved.  The  first  systematic  study  on  the  genetic  basis  of  homosexuality  came  in  1986  by  Pillard  and  Weinrich.  They  recruited  volunteers  and  their  siblings  and  both  the  groups  were  subjected  to  interviews  and  tests  by  different  interviewers  to  remove  bias.  It  was  found  that  non  heterosexual  individuals  had  more  non  heterosexual  siblings.  Pillard  et  al  (1981,  82)  and  Hamer  et  al  (1993)  found  that  gay/lesbian  relatives  of  males  were  generally  from  the  maternal  side.  This  suggests  the  genetic  origin  of  homosexuality.  Twin  studies  are  most  common  means  of  discussing  whether  any  personality  trait  has  genetic  basis  or  not.  Bailey  and  Pillard  (1991)  and  Bailey,  Pillard  et  al  (1993),  on  conducting  studies  on  gays  with  twins  (MonoZygotic  or  DiZygotic)  and  gays  with  adopted  siblings  found  that  52%  of  the  MZ  twins,  22%  of  the  DZ  twins  and  11%  of  the  adopted  siblings  showed  homosexual  characteristics.  In  females,  the  figures  were  48%  for  MZ,  16%  for  DZ  and  6%  for  adopted  sisters.  Three  sets  of  triplets  in  the  Whitam  et  al  (1993)  study  gave  insightful  results.  One  triplet  had  a  MZ  male  pair-  both  homosexual  and  a  heterosexual  sister.  Second  set  had  an  MZ  female  pair-  both  lesbians  and  a  DZ  heterosexual  sister.  The  third  set  had  MZ  brothers  and  all  three  were  gays.


In  another  article  “Opposite  sex  twins  and  adolescent  same  sex  attraction”,  by  Peter  S  Bearman  and  Hannah  Bruckner  concludes  that  adolescent  males  opposite  sex  twins  are  twice  as  likely  to  report  same  sex  attraction.  It  also  puts  forward  the  view  that  genetic  influence  independent  of  social  context  cannot  be  the  causative  factor  of  homosexuality.  It  is  found  that  socially  sanctioned  heterosexual  behavior  is  positively  reinforced  by  parents  and  gender  appropriate  behavior  is  encouraged  (Huston,  1983).  However,  genetic  influence  hypothesis  cannot  be  conclusively  proved  because  different  studies  show  widely  different  concordance  rates  for  MZ,  DZ  twins  and  stepsiblings.  Also  heredity  estimates  also  vary  widely.  This  is  so  because  twin  studies  suffer  from  many  biases  such  as  identical  upbringing  of  twins  (especially  MZ)  during  childhood,  MZ  twins  being  more  likely  to  participate  in  twin  studies  (McGuire  1995;  Lykken,  McGue  and  Tellegen  1987)  and  males  being  more  likely  to  participate  than  females.  Thus  this  article  strongly  supports  the  view  that  even  if  genetic  expression  is  present,  it    must  be  very  strongly  conditioned  by  socio-  cultural  influence.  Also  intrauterine  transfer  of  hormones  does  not  affect  sexual  orientation  and  there  is  substantial  evidence  in  support  of  the  socialization  model  of  homosexuality.


The  article  “The  Complexity  of  Sex”  takes  the  debate  a  lot  further  by  discussing  the  findings  of  an  Italian  group.  These  findings  indirectly  offer  some  support  to  the  genetic  theory  of  homosexuality.  Dean  Hamer’s  discovery  of  the  gay  gene  in  1993  was  a  huge  boost  for  the  genetic  theory  but  it  also  created  questions  regarding  the  passing  of  gay  gene  down  the  family  tree.  It  was  argued  that  since  gay  men  are  less  likely  to  have  children,  the  gay  gene  should  have  disappeared  according  to  Darwin’s  theory  of  evolution.  That  the  gay  gene  still  persists  is  thus  a  paradox.  The  Italian  group  mentioned  above,  found  that  mothers  and  maternal  aunts  of  gay  men  were  likely  to  have  more  children  than  those  of  straight  men.  This  overrides  the  paradox  and  also  fits  in  well  with  the  idea  that  the  gay  gene  is  found  on  the  X-  chromosome  and  is  passed  over  from  mother  to  son.  However,  the  findings  of  the  Italian  groups  also  include  that  gay  men  were  more  likely  to  be  either  first  born  or  have  more  older  brothers  than  sisters.  Thus,  once  again,  we  find  that  homosexuality  is  not  purely  genetic.


Udo  Schuklink,  Edward  Stien,  Jacinta  Kerin  and  William  Byne  in  “The  Ethics  of  Genetic  Research  on  Sexual  Orientation”  argue  that  the  very  idea  of  research  on  the  origin  of  homosexuality  is  ethically  wrong  and  is  a  danger  sign  for  the  already  legally  unprotected  homosexual  people.  When  all  data  are  considered,  the  writers  come  to  the  conclusion  that  homosexuality  is  a  complex  trait  which  has  genetic  as  well  as  socio-  cultural  basis.


“What  makes  people  gay”  by  Neil  Swidey  raises  the  point  that  proving  people  are  born  gay  will  do  a  lot  for  social  acceptance  and  tolerance  of  homosexuality.  Citing  the  study  by  LeVay  (1991)  which  indicated  differences  in  the  hypothalamus  of  gay  and  straight  men  and  the  study  by  Dean  Hamer  (1993)  which  claimed  the  discovery  of  the  ‘gay  gene’,  this  article  propagates  the  biological  basis  of  homosexuality.  Twin  brothers  Patrick  and  Thomas  (names  changed)  form  a  very  important  part  of  this  article  and  of  the  debate  as  a  whole.  Thomas  and  Patrick  were  born  and  brought  up  in  the  same  environment  but  Patrick  shows  signs  of  CGN  (Childhood  Gender  Nonconformity)  and  thus  displays  feminine  traits.  In  this  regard,  a  New  York  researcher  Lynn  S  Hall  has  hypothesized  that  Patrick  was  probably  prenatally  stressed  during  the  first  trimester  and  these  differences  in  the  prenatal  environment  determined  Patrick’s  gender  atypical  behavior.


Rosaro,  Vernon  in  “New  Gene  Theory  Rests  on  Bad  Science”  completely  refutes  the  article  by  Michael  Bailey.  Vernon  says  that  Bailey’s  research  is  biased  (based  only  on  gay  adults)  and  that  all  the  traits  that  Bailey  considers  to  be  associated  with  homosexuality  could  as  well  be  learned  or  acquired.  Cultural  differences  may  also  affect  classification  of  personality  characteristics  as  ‘typically  gay’  or  ‘straight’.  The  article  however,  does  not  take  a  clear  stand  on  the  debate  of  in-  born  or  acquired.


We  had  hypothesized  in  the  beginning  that  homosexuality  has  a  genetic  basis.  However,  all  the  evidence  taken  together  suggests  that  homosexuality  is,  in  fact,  a  trait  that  results  due  to  complex  combinations  of  a  moderate  genetic  influence  and  a  huge  socio-  cultural  impact.  Thus  it  not  genetics  alone  that  accounts  for  homosexuality  but  genetics  in  combination  with  the  environmental  factors  (especially  during  childhood)  determines  homosexuality.

























Pillard, Richard C and Bailey, J Michael, “Human Sexual Orientation has a Heritable Component”, April 1998, Detroit, Human Biology, Vol. 70, 347 retrieved on 14 November, 2005 from



Rosario, Vernon, “New Gene Theory Rests on Bad Science”, Nov/Dec 2003, Boston, The Gay and Lesbian Review Worldwide, Vol. X, Iss. 6, 34 retrieved on 14 November, 2005 from



Breaman, Peter S and Bruckner, Hannah, “Opposite-Sex Twins and Adolescent Same-Sex Attraction”, March 2002, Chicago, The American Journal of Sociology, Vol. 107, Iss. 5, 1179, retrieved on 14 November, 2005 from



Anonymous, “The Complexity of Sex”, Oct 16- 22, 2004, London, New Scientist, Vol. 184, Iss 2649, 3, retrieved on 14, November 2005 from



Udo Schuklink, Edward Stien, Jacinta Kerin & William  Byne, “The Ethics of Genetic Research on Sexual Orientation”, Jul/ Aug 1997, Hastings- on- Houston, The Hastings Centre Report, Vol. 27, Iss. 4, 6 retrieved on 14 November, 2005 from



Swidey, Neil, “What Makes People Gay”, August 14, 2005, Boston, Boston Globe, 33 retrieved on 14 November, 2005 from



















Choose Type of service

Choose writer quality

Page count

1 page 275 words


Order Creative Sample Now

Haven’t Found A Paper?

Let us create the best one for you! What is your topic?

By clicking "SEND", you agree to our terms of service and privacy policy. We'll occasionally send you account related and promo emails.

Eric from Graduateway Hi there, would you like to get an essay? What is your topic? Let me help you


Haven't found the Essay You Want?

Get your custom essay sample

For Only $13.90/page